Archives de Catégorie: Politiques

L’appétit de la Chine pour les ressources

Un élément de plus dans le puzzle du contrôle de toute la chaîne des matières premières par la Chine

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De l’obsolescence programmée

Quelques chiffres et faits intéressants sur l’obsolescence programmée. Et surtout le débat au Sénat en France suite à la proposition de loi déposé par le groupe écologiste le 18 mars dernier fait enfin passer ce sujet crucial dans de potentielles mesure concrètes qui commencent à s’attaquer  » au coeur du système »…L’insoutenabilité de notre système socio-économique étant largement construite sur les trois piliers suivants: le crédit, la publicité et l’obsolescence programmée…Le crédit qui fournit les moyens financiers à la consommation sans limite, alimentée par le matraquage publicitaire qui crée la demande et le besoin (au cas où vous n’auriez pas envie de consommer la pub sous toutes ces formes finira par vous pousser à consommer ou du moins à vous sentir coupable de ne pas consommer) et alimentée aussi par l’obsolescence programmée des produits. Des produits fiables qui durent longtemps, c’est pas bon pour la croissance mon petit…

 

 

Commodities and raw materials

Resources was high on the agenda last week in Brussels at a high-level conference on commodities and raw materials. The question of the regulation of markets was a central discussion point as speculation on commodities pushes up prices….

The EU jumps into the raw materials war…

Last 10 November the European Commission unveiled its ‘trade policy‘ for the next 5 years as a component of the EU’s ‘Europe 2020’ strategy.

It also raises the crucial question of the access and trade of raw materials, underlining that some non-EU countries develop policies to create supply bottlenecks…it was high time the EU noticed that:). In reaction the EU will show its muscles and punish those countries not playing by the rules (read an analysis here) which in concrete terms means a new form of colonialism and protectionism…So the EU is unfortunately not smarter than the other big players (USA, China, Japan…) in this worrying game: old habits are back on stage. When things become scarce, instead of looking for innovative and smart solutions which especially means collaborative approaches among all stakeholders to find sustainable solutions, the self interest of each ones takes over…There are plenty of examples throughout history of wars which were caused by crunches in supply of crucial materials (food, wood…).

The fundamental question now is if we will be able to face the forthcoming supply crunches (fossil fuels, rare metals…) by peaceful negotiations (raw materials diplomacy?)and a form of worldwide governance or if war is around the corner…

The next step at EU level is the planned adoption of a Communication on raw materials in December 2010.

Blueprint for a resource efficient Europe

The new European Commissioner for environment, Mr. Potocnik, recently provided additional details on his plans and those of the European Commission regarding ‘resource efficiency’.

Good news is that if all that will become true in the short term there will be eventually concret step forwards after resource efficiency being set as one of the ‘flagship initiative’ in the ‘Europe 2020’ strategy (strategy which sets the broad objectives of the EU over the next 10 years). The battle now is to get those upcoming developments (blue print, plans etc…) right so as to effectively enable pratical implementation of strong measures on resource efficiency throughout Europe…The next months will provide the answer…

EU 2020

The European Commission has recently launched its consultation paper on the new overarching strategy for the EU over the next decade. The public consultation on this crucial paper is open until 15 January.

This strategy is the continuation of the so-called ‘Lisbon Strategy’ which was the EU’s strategy for the 2000-2010 period and which has rather been a failure. The new proposal shows some positive progress as regards use of natural resources since the thematic of « resource use » is clearly mentionned, eventually… « In developing a new vision and direction for EU policy, we need to recognise that conserving energy, natural resources and raw materials, using them more efficiently and increasing productivity will be the key drivers of the future competitiveness of our industry and our economies. » « Resource competition »  is also mentionned.

Unfortunately on the solution side the proposal remains rather vague or in the form of a nice wish list without concret ways forward on how to implement those broad ideas: «  This means using the material inputs in the economy more efficiently, becoming more productive by reducing pressure on resources. This means shifting our economy, through targeted regulation (e.g. promoting energy-efficient products and systems), through emission trading, tax reform, through grants, subsidies and loans, through public investment and procurement policies, and through targeting our research and innovation budgets to this end. »

In addition it can be expected that the consultation process may result in watering down some of the positive moves on ‘resources’ and the discussions in the Council, so at Member State level, could also be difficult on this point. The final document and strategy for the EU until 2020 should be adopted in the course of the Spring.

The broader question is how this EU 2020 strategy will be positioned versus the EU Sustainable Development Strategy that is also an overarching European strategy…It’s high time that the EU finally sets only one overarching strategy as its clear objective with all others, sectoral strategies, being pillars of the single overarching EU strategy. Unfortunately this time again there will be a mix of several broad strategies without any clarity…

De la taxe carbone…

La France va donc aussi s’engager dans la mise en place d’une ‘taxe carbone’. Ce sera 17 euros la tonne pour commencer. Cela est bien loin de ce qu’il faudrait pour qu’il y ait une prise en compte réelle dans le cycle économique des couts écologiques totaux (passé, présent et futur0de l’utilisation d’énergies fossiles. C’est néanmoins un premier pas dans la bonne direction mais bien trop tard car la fiscalité environnementale aurait due être mise en place il y a 10 ou 20 ans…

Le concept est très loin d’être nouveau et quelques autres pays l’appliquent déjà. Le brouhaha médiatico-politique a malheureusement rapidement écarté la possibilité d’échanges rationnels et argumenté sur le sujet et d’un débat de fond sur les questions de soutenabilité et d’utilisations de ressources naturelles dans notre économie. Cette taxe est avant tout utilisée par le gouvernement à des fins purement politiques et électoraux ce qui n’est pas une surprise venant de l’UMP.

L’avenir est clairement à une extension et un renforcement de la taxation environnementale car ce qui est précieux et rare doit absolument être utilisé de la manière la plus limitée et efficace possible. En contrepartie il faut rapidement supprimer toutes les taxes qui pèsent sur le travail: un « bien » qu’il nous faudrait en abondance mais qu’on renchérit artificiellement par des taxes et au’on raréfie donc…c’est le monde à l’envers…

Bien entendu il faut des mesures transitoires pour les secteurs les plus exposés et surtout les aider dans l’adoption rapide des nouvelles technologies et comportements qui n’utilisent pas ou peu d’énergies fossiles…Il faudra malheureusement passer par de durs moments de vérités dans des secteurs qui ont été longtemps développés sans retenus comme le transport routier alors qu’ils n’ont pas d’avenir durables et qu’il faudra totalement le reconvertir…Des décennies de mensonges se paient à un moment…Mais ceux et celles qui ont fait consciemment les mauvais choix par le passé n’auront pas à répondre de leurs erreurs…La vie est bien injuste souvent